Las 52 SUPER SERIES, preparadas para estrenarse en la cuna de la vela estadounidense

El XS 52 SUPER SERIES Newport RI Trophy comenzará el lunes, 10 de junio, con la regata de entrenamiento oficial no puntuable. Este segundo evento de la temporada 2024 se enmarca dentro de la 170 edición de la NYYC Annual Regatta, multitudinaria regata organizada por el New York Yacht Club (NYYC) cuyo origen se remonta a 1844 y que contará con una espectacular flota de 150 barcos. Las 52 SUPER SERIES aportarán diez TP52 de siete nacionalidades que competirán desde el martes, 11 de junio, hasta el domingo día 15, en un programa de hasta diez pruebas en cinco días. El viernes, día 13, podrán competir en la prestigiosa regata Round the Island Race del club estadounidense.
 
Al recibir al circuito, el comodoro del NYYC, L. Jay Cross, declaró: “Estamos muy orgullosos de acoger los dos primeros eventos de las 52 SUPER SERIES en Norteamérica en más de siete años. Este circuito representa la vanguardia de las regatas de monocascos, el talento y la tecnología, y estamos entusiasmados de verlos en Newport como parte de nuestra 170 Annual Regatta and Race Week at Newport presented by Rolex”.
 
Sale Provezza, entra Phoenix
El Provezza de Ergin Imre, ganador del primer evento de la temporada en Palma, no participará en Newport mientras avanza en la construcción de su nuevo barco, con el que se reincorporará al circuito en Valencia. Su ausencia será compensada en las dos regatas de Estados Unidos por el regreso al circuito del ganador de la última regata de 2023: el sudafricano Phoenix de la familia Plattner, que cuenta a bordo como táctico con el ganador de la America’s Cup Ed Baird.
 
Héroes locales
La regata contará con el mayor número de barcos que jamás hayan navegado bajo la grímpola de un club anfitrión. Tres de los diez TP52 navegan por el NYYC, y todos tienen posibilidades de victoria: El Quantum Racing powered by American Magic de Doug De Vos es el equipo más laureado de la historia del circuito y sin duda puede considerarse uno de los favoritos; Austin y Gwen Fragomen, armadores del Interlodge, han trabajado duro para traer las 52 SUPER SERIES a su club; y el Sled de Takashi Okura ganó la temporada y el título mundial de TP52 en 2022.
 
Las esperanzas de una victoria local se ven reforzadas por el hecho de que el trío estadounidense ocupó los puestos segundo a cuarto en la 52 SUPER SERIES Palma Vela Sailing Week, el evento inaugural de 2024. Quantum Racing powered by American Magic fue segundo, Interlodge tercero y Sled cuarto.
 
Cameron Appleton, táctico de Interlodge, lleva casi dos décadas afincado en Newport y reflexiona sobre el interés que ya ha mostrado la comunidad náutica:
“Hace tiempo que teníamos que haber venido aquí. Ya ha sido emocionante ver la atención que han despertado los barcos en el astillero, así que va a ser muy especial navegar con ellos en Newport. A nivel local, todo el mundo está interesado. Newport es una ciudad náutica, como Cowes en el Reino Unido, la gente entiende la vela y la larga historia de la America’s Cup. La gente presta atención y se emociona”.
 
Austin y Gwen Fragomen serán los anfitriones de la Cena de Armadores que se celebrará en Harbor Court. Austin forma parte del patronato del NYYC y timoneará el Interlodge, mientras que Gwen participará con su propio equipo en la Annual Regatta con su Botín de 44 pies. El director de proyecto del Interlodge, Kris Matthews, nacido y criado en Newport, rebosa orgullo ante la perspectiva de albergar el circuito en casa:
“El NYYC lleva años deseando que una flota de este calibre participe en esta regata. Y todo el mundo ha trabajado muy duro para conseguirlo, todo ello en medio de una regata de 150 barcos. Será un espectáculo realmente fantástico, y me quito el sombrero ante todos por haberlo hecho posible. Será un gran escaparate para las 52 SUPER SERIES y la clase TP52. Aquí estamos con ORC 52, habrá 25 IC37 en regata, hay una gran flota ORC B. Hasta ahora, las 52 SUPER SERIES sólo se habían visto en Europa y un poco en Florida, así que ésta es una gran oportunidad para darlas a conocer, mostrar en qué consisten y el nivel de las regatas para la gente que sólo las ha visto por Internet”.
 
Pero si un equipo local llega en buena forma a Newport, ese es Quantum Racing powered by American Magic. Dirigidos por el patrón-táctico Víctor Díaz de León y el nuevo estratega Nevin Snow, demostraron un gran potencial ganador a principios de mayo en Mallorca. Ahora les encantaría ganar en Newport por el club y por el armador DeVos, que dirige el desafío American Magic del NYYC en la 37 America’s Cup.
 
Ed Reynolds, director de proyecto del equipo estadounidense, explica: “Creo que este evento está muy abierto, tan abierto como cualquier otro que hayamos hecho. Sería muy especial ganar aquí. Si me hubieran dicho que íbamos a ser segundos en la segunda prueba de la temporada, me habría conformado”.
 
Centro mundial de la vela
La visita a una de las mecas de la vela mundial es muy esperada por toda la flota, desde los residentes de Newport, pasando por los profesionales que llevan décadas compitiendo aquí, hasta los que llegan por primera vez, como el Alpha+ de Shawn y Tina Kang. Steve Trebitcsh, director de programa del equipo hongkonés, destaca la emoción de esta visita para el equipo: “Para la mayoría de los que estamos a bordo, todas las sedes son nuevas y emocionantes, forma parte del disfrute del circuito, pero Newport va a ser realmente especial. Tenemos muchas ganas. ¡No podemos creer que hayamos alquilado una casa en la America’s Cup Avenue!”.
 
La flota incluye a regatistas que saben lo que es ganar en Newport. Kris Matthews recuerda a los Farr 40 como la última vez que la ciudad estuvo tan comprometida con la regata de un circuito Grand Prix. El último Rolex Farr 40 World Championship celebrado en Newport fue en 2013 y lo ganó el equipo italiano Enfant Terrible, liderado nada menos que por Vasco Vascotto (cuatro veces campeón de las 52 SUPER SERIES y actual táctico de Platoon). Ado Stead, estratega de Sled, también consiguió ese mismo título mundial en Newport junto a Russell Coutts en 2006, al igual que lo hizo hace 24 años con Southern Star el nuevo entrenador de Sled, Adam Beashel.
 
Vascotto reconoce que le encanta competir en Newport:
“Hay lugares en el mundo del deporte que son intocables: Wimbledon para el tenis, San Siro para el fútbol y Newport para la vela. Navegas en el gran templo de la vela mundial. Y para mí es un lugar muy, muy especial, ya que aquí gané el Mundial de Farr 40. Me caí al agua en la primera regata, me recogieron, acabé quinto y aún así gané el título mundial”.
 
Platoon, campeón del circuito y del mundo en 2024, quiere mejorar el decepcionante estreno de su nuevo barco en Palma. Morgan Reeser, entrenador del equipo alemán, explica:
“Estamos muy contentos con el barco, pero necesitamos un poco más de tiempo con él. Apenas pudimos entrenar antes de Palma, y fue con poco viento y en agua plana, así que todo era nuevo, y nos va a llevar un poco de tiempo aprender a manejarlo. Alegre tuvo un poco más y se notó. Mejoraremos, pero nos llevará algún tiempo. Tuvimos el anterior barco seis años, así que conocíamos todos los sistemas y objetivos a la perfección”.
 
Tras el XS 52 SUPER SERIES Newport Trophy (10 al 16 de junio), el circuito regresará a la sede del NYYC en junio para disputar el Rolex TP52 World Championship Newport RI (15 al 20 de julio).

 
Las regatas comienzan cada día al mediodía, hora local de Newport (18:00h en la España peninsular).